Le shiatsu c’est quoi ?

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Le shiatsu « pression des doigts » ou « pression digitale » est une technique de médecine non conventionnelle de thérapie manuelle d’origine japonaise, inspirée de l’acupuncture chinoise et du anma. Le terme de shiatsu fut utilisé la première fois au Japon, en 1920, par Tenpeki Tamai, auteur du livre Thérapie par pression des doigts (Shi-atsu). Il est le fruit de la rencontre entre le anma ou anmo (massage traditionnel chinois, en japonais on écrit plutôt amma) et la chiropractie importée de l’Occident. Avant que le shiatsu ne devienne une discipline réglementée au Japon et finalisée par un diplôme d’État, des centaines d’écoles formaient les praticiens. Le anma se pratiquait dans les bains publics, ou au sein des familles. Mode culturel de rapport à la santé, le shiatsu est un moyen naturel de soulagement et de détente. Il utilise des pressions réalisées à l’aide des pouces principalement, mais aussi avec les autres doigts ou les paumes des mains ou les coudes ou les genoux sur l’ensemble du corps humain, en référence aux connaissances de la médecine traditionnelle japonaise (dont les bases sont sensiblement les mêmes que celle de la médecine chinoise) ou aux connaissances de l’anatomie/physiologie moderne, afin de traiter différents troubles fonctionnels et organiques spécifiques et en tant que médecine préventive.

Aujourd’hui au Japon, les séances de shiatsu sont soit à la charge du patient lorsqu’il souhaite recevoir des séances ponctuellement et librement, soit remboursées lorsqu’elles sont prescrites par un médecin conventionné (un peu comme les kinésithérapeutes en France) ; dans ce dernier cas, le travail shiatsu est plutôt « mécanique », la partie « énergétique » s’appuyant sur les points d’acupuncture sous forme de digitoponcture, est mise de côté. En France, la législation avance doucement et certaines mutuelles prennent en charge partiellement ou un nombre réduit de séances à l’année. Aussi, le shiatsu reste dans la catégorie non médicale en tant que discipline de bien-être et de détente.

Le shiatsu se pratique normalement habillé (au Japon, certains instituts fournissent des pyjamas aux patients!) mais aussi en sous-vêtements pour des techniques spécifiques demandant plus de précision ou un travail au moxa.

Le shiatsu se pratique le plus souvent sur une table plus basse et plus large qu’une table de massage « classique » ou au sol sur tatami et matelas type futon souple.

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